La recherche sauve des vies 

Pieter Cullis, Canada
Recherche

Pieter Cullis est un chercheur canadien au parcours fascinant dont les recherches, notamment financées par la Société de recherche sur le cancer, sauvent aujourd’hui des vies ! Retour sur une carrière en recherche sur le cancer qui a des impacts jusque dans notre quotidien.   

Dr Cullis cumule une brillante carrière de plus de 40 ans en recherche. Initialement intéressé par les lipides et le rôle des membranes dans le corps humain, ses recherches l’ont progressivement conduit à trouver une solution à un problème à la fois simple à comprendre, mais difficile à régler : la question de la « livraison » d’un médicament dans le corps humain. Lorsqu’un médicament, pour traiter le cancer par exemple, est administré à un patient, moins de 1% se rendra à la tumeur alors que 99% du médicament va se répandre dans le corps provoquant ainsi des effets secondaires indésirables. Dr Cullis a spécifiquement abordé cette situation dans sa recherche menant au développement de deux médicaments qui ont été approuvés par la FDA, l’Agence médicale européenne (EMA) ainsi que Santé Canada. Ces médicaments sont Myocet pour traiter le cancer du sein métastatique et Marqibo pour traiter la leucémie lymphoïde aiguë (LAL). Une partie de ces travaux ont été rendus possibles grâce à des subventions de la Société de recherche sur le cancer. 

Des recherches qui ont un impact au-delà de ses recherches sur le cancer   

Dr Cullis s’intéresse à trouver un moyen de livrer un médicament au bon endroit dans le corps. Au fil de ses recherches, il étudie plus précisément les nanoparticules lipidiques et leur fonctionnement, et plus récemment, pour l’administration de médicaments faisant appel à des acides nucléiques, comme l’ARN. Ces travaux lui permettent éventuellement de développer un système d’administration de médicaments à base de nanoparticules lipidiques.  

Concrètement, les nanoparticules lipidiques permettent de créer une sorte de bulle protectrice autour du médicament afin que ce dernier puisse se rendre et être administré directement aux cellules ciblées sans danger pour le reste du corps. 

En 2014, il sera contacté pour voir comment ce « système de nanoparticules lipidiques » peut être utilisé avec un vaccin ARN. Le tout a culminé en une collaboration avec Pfizer / BioNTech et le développement de leur vaccin contre la COVID-19. Aujourd’hui, ce sont plusieurs millions de vies qui sont sauvées notamment grâce au travail du Dr Cullis ainsi que de nombreux autres chercheurs.   

Dr Cullis se pose en ardent défenseur de la recherche et de ses impacts. Les subventions reçues de la Société de recherche sur le cancer lui ont permis de faire avancer ses recherches. « Il y a plus d’espoir maintenant qu’il n’y a jamais eu auparavant !  Nous sommes présentement dans une nouvelle ère où les progrès se font plus rapidement ce qui pourrait nous permettre de développer des remèdes qui pourraient révolutionner le traitement du cancer.  C’est très inspirant ! »   

À écouter Dr Cullis, on comprend que même après 40 ans consacrées à ses travaux, ce dernier est encore fort enthousiaste à l’idée de poursuivre ses recherches. Et la Société de recherche sur le cancer est fière d’avoir pu soutenir Dr Cullis à un moment crucial de sa carrière.  

Pour Manon Pepin, présidente et chef de la direction de la Société de recherche sur le cancer, il est plus important que jamais de continuer à soutenir financièrement la recherche sur le cancer.  

« Nous constatons aujourd’hui comment les découvertes innovantes de Dr Cullis ont un impact réel et sauvent des vies. La Société est heureuse d’avoir financé ses recherches qui non seulement font avancer nos connaissances pour tout ce qui touche au cancer, mais par la même occasion, contribuent à limiter les impacts mortels de la COVID-19.  »  

Pour l’année 2021-2022, la Société de recherche sur le cancer compte soutenir pas moins de 80 projets de recherche. Ce sont autant de chercheurs et chercheuses partout au Canada qui, comme Dr Cullis, repoussent quotidiennement les limites de notre savoir concernant le cancer.   

Merci de donner, de soutenir la cause et d’être aux premières loges des découvertes de demain.  

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